El lifestyle creep, conocido también como inflación del estilo de vida o lifestyle inflation, es un fenómeno que ocurre cuando se gastan más recursos económicos al intentar alcanzar lo que se considera el nivel estándar de vida, lo que implica que ciertos artículos, productos, o servicios —mismos que anteriormente eran considerados como lujos—, se conviertan en «necesidades» percibidas a medida que se mejora el nivel de vida.

Este fenómeno es común entre adultos jóvenes en edades que comprenden los 20 y 30 años. Durante este período, los rápidos avances que presentan en el ámbito laboral se ven acompañados regularmente de una fuente mayor de ingresos lo que puede conllevar a un incremento excesivo de gastos. Por otra parte, también puede convertirse en un problema particular en personas que se encuentran cerca de la edad de jubilación, donde los individuos tienden a contar con un mayor potencial de ingresos y una cantidad menor de obligaciones económicas —por ejemplo: al ya no contar con la carga financiera de criar a los hijos—.

Contrario a lo que se podría llegar a pensar, el lifestyle creep no es un fenómeno propio de nuestro modelo de sociedad actual. El filósofo, historiador y científico social Yuval Noah Harari lo describe con sus propias palabras en una de sus obras:

[…] «Una de las pocas leyes rigurosas de la historia es que los lujos tienden a convertirse en necesidades y a generar nuevas obligaciones. Una vez que la gente se acostumbra a un nuevo lujo, lo da por sentado. Después empiezan a contar con él. Finalmente llegan a un punto en el que no pueden vivir sin él.» […]

Noah Harari, Yuval. Sapiens. De animales a dioses: Una breve historia de la humanidad. Ed. Penguin Random House, 2014. ISBN 978-8499924748.

El lifestyle creep tiende a ser muy insidioso, por lo que resulta difícil percatarse de que está sucediendo. Debido a esto, algunos expertos la han llamado «la inflación silenciosa». Aunque es difícil de percibir, resulta ser «contagioso» dado que la mayoría de las personas tienden a comparar su estilo de vida con el de los demás.