El surplus cognitivo, también denominado como «excedente cognitivo», es un concepto desarrollo por Clay Shirky1 —en su obra Cognitive Surplus: Creativity and Generosity in a Connected Age2— que, se fundamenta principalmente en la idea de que todos disponemos de un sobrante —surplus— cognitivo. Dicho excedente puede ser utilizado, por decisión individual, en la generación de actividades productivas, colaborativas y de enriquecimiento cultural.

Según Shirky, en la actualidad disponemos de una mayor cantidad de tiempo libre. Las generaciones previas lo habrían consumido al ver la televisión, dado que no existían otras posibilidades. El desarrollo tecnológico aunado a los nuevos medios de comunicación y difusión permiten el uso de este tiempo libre de manera más productiva, desarrollando actividades creativas, cívicas y generosas, colaborando de forma proactiva en el desarrollo de la cultura y en movimientos e iniciativas de colaboración y participación. Es decir, no únicamente consumiendo información, sino que generando e intercambiando contenidos.


  1. Clay Shirky: Escritor, consultor y profesor estadounidense que se especializa en los efectos sociales y económicos de las tecnologías de Internet y el periodismo. ↩︎

  2. Cognitive Surplus: Creativity and Generosity in a Connected Age (2010) – ISBN 978-1-59420-253-7 ↩︎